Weekend of a Champion  –  Frank Simon  –  2013

Fiche générale

  • Titre original : Weekend of a Champion
  • Durée : 93 minutes
  • Producteur : Roman Polanski
  • Production : RP Productions
    Mark Stewart Productions (en association avec)
  • Distribution : Pathé Distribution
  • Réalisateur : Frank Simon
  • Interprètes : Jackie Stewart
    Helen Stewart
    Roman Polanski
  • Producteur exécutif : Mark Stewart
    Timothy Burrill
  • Directeur de production : Daniel Champagnon
    Gareth Dodds
  • Directeur de la photographie : Bill Brayne
    Pawel Edelman
  • Monteur : Hervé de Luze
    Shawn Tracey...

Production

  • Titre original : Weekend of a Champion
  • Producteur : Roman Polanski
  • Production : RP Productions
    Mark Stewart Productions (en association avec)
  • Distribution : Pathé Distribution
  • Producteur exécutif : Mark Stewart
    Timothy Burrill
  • Directeur de production : Daniel Champagnon
    Gareth Dodds

Fiche artistique

  • Réalisateur : Frank Simon
  • Interprètes : Jackie Stewart
    Helen Stewart
    Roman Polanski

Fiche technique

  • Directeur de la photo : Bill Brayne
    Pawel Edelman
  • Trucages : Frédéric Moreau (DEF2SHOOT)
    Sarah Moreau-Flament (DEF2SHOOT)
    Mikaël Tanguy (DEF2SHOOT)
    Thierry Flament (DEF2SHOOT)
    Fred Roz (DEF2SHOOT)
    Laurie Kotfila (DEF2SHOOT)
  • Monteur : Hervé de Luze
    Shawn Tracey
    Derek York
  • Son : Jean-Marie Blondel

Résumé et notes

  • Durée : 93 minutes

RÉSUMÉ

En 1971, Roman Polanski, fan de sport automobile, a passé un week-end avec Jackie Stewart, champion du monde de Formule 1, lors du Grand Prix de Monaco, qu’il a remporté. Polanski a eu un accès privilégié à Stewart, pendant 3 jours, sur le circuit mais aussi en dehors de celui-ci. Le résultat est un moment rare dans l’intimité d’un athlète surdoué, au sommet de sa gloire.Quarante ans après, Polanski et Stewart se retrouvent dans un remarquable épilogue où ils parlent avec émotion et humour de ce sport qui a tant changé avec les années.

D’après le synopsis publicitaire du film

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Prix et distinctions : Sélection Officielle - Festival de Cannes 2013

Extraits du dossier de presse du film, collection de la Fondation Jérôme Seydoux-Pathé

  • ENTRETIEN AVEC ROMAN POLANSKI

Comment vous est venue l’idée de ce documentaire sur Jackie Stewart, Weekend of a Champion, en 1971 ?

Je m’intéressais beaucoup au sport automobile et j’étais ami avec Jackie. On se voyait souvent à cette époque. J’ai voulu faire un film sur un ami, un grand champion et quelqu’un de fascinant. Il était déjà célèbre. C’était une star.

Vous avez choisi de produire ce film mais il a été réalisé par Frank Simon. Comment l’avez-vous rencontré ?

Frank Simon était un metteur en scène américain. Je l’ai rencontré à Cannes pendant le Festival de mai 68, le fameux festival avorté. J’étais membre du Jury et Frank y présentait The Queen, un documentaire sur le concours de travestis à New York. Le film a eu énormément de succès, mais, à cause des évènements, ne fut jamais récompensé. Plus tard, à Londres, où Frank s’est établi, je lui ai proposé la mise en scène du film. Mon projet était un documentaire, pas vraiment ma spécialité ! En plus j’étais en train de terminer Macbeth.

Dans le documentaire de l’époque, il y a un côté très intime de vos relations avec Jackie Stewart, sa femme… Est-ce une décision de Frank Simon, qui a saisi des moments sur le vif, ou est-ce vous qui lui avait donné cette direction-là ?

Ça venait de nous deux.

Il y a notamment dans le film une scène de petit-déjeuner très drôle où Jackie Stewart raconte l’anecdote sur Louis Chiron qui abaisse le drapeau donnant le top départ de la course !

Frank a très bien filmé cette scène. On se sentait à l’aise, comme si on était seuls dans la suite.

Jackie Stewart évoque des détails extrêmement techniques sur la conduite (spécifiquement lors du Grand Prix de Monaco) et sur la Formule 1, et ce d’une façon très intéressante. On pense notamment aux repérages que vous faites ensemble sur le circuit. Avez-vous spécialement cherché à rendre cet aspect-là accessible dans le documentaire ? Est-ce grâce à votre intérêt pour ce sport ?

Cela vient de mon intérêt, mais c’est exprimé grâce à l’éloquence de Jackie. Il sait transmettre à son interlocuteur des concepts très techniques d’une manière simple et claire. Son expertise est passionnante et il en parle vraiment bien.Ce qui est aussi intéressant ici, c’est qu’il nous révèle ses secrets de conduite. Car chaque pilote a ses secrets qu’il essaye de garder pour lui… On s’en rend d’ailleurs bien compte quand, dans les stands, Jackie donne des conseils à François Cevert et s’arrête car il ne veut pas que l’autre coureur l’entende. À l’époque, tout était ouvert et les écuries pouvaient s’espionner les unes les autres. Maintenant chaque stand est bien isolé.

C’est chose courante aujourd’hui, mais en 1971, voyait-on des caméras embarquées sur les voitures comme Frank Simon a réussi à le faire ?

Jamais ! Quand le documentaire a été présenté au Festival de Berlin en 1972, c’étaient des images inédites. On n’aurait jamais pu tourner ainsi sans Jackie, et sans le pouvoir qu’il avait dans les négociations avec les organisateurs. La caméra était assez petite car on tournait en 16mm, mais ça restait conséquent. On a fait un seul tour, sous la pluie en plus ! Et là, on voit ce que voit le pilote, c’est-à-dire pas grand-chose, dans ces conditions météo. On se rend bien compte des risques qu’ils prenaient, notamment, dans le fameux tunnel de Monte-Carlo. Aujourd’hui, il est allongé, ouvert d’un côté et bien éclairé. Mais à l’époque, c’était un trou noir. Les bords saillants des trottoirs nous paraissent aussi inconcevables aujourd’hui…

On voit dans le film beaucoup de légendes qui ont disparu aujourd’hui : Graham Hill, Stirling Moss, Chiron, Fangio. Aujourd’hui, on a le sentiment qu’il y a moins de figures marquantes dans le sport automobile – ou en tous cas, qu’elles sont moins populaires.

À l’époque, la motivation des pilotes était complètement différente. C’étaient des gladiateurs !

Effectivement, dans le film, Jackie est présenté comme une rock star, qui prend tous les risques. À l’époque, il le dit lui-même, le public attendait du sang et de la violence.

Il était une sorte de rock star, oui, quelqu’un de très populaire, représentatif de l’esprit fun et de la liberté qui caractérisaient les années 70.Mais c’était aussi quelqu’un d’extrêmement discipliné, intelligent et le champion de la sécurité. C’est grâce à lui qu’il y a aujourd’hui tout ce dispositif comme les rambardes ou encore les feux rouges à l’arrière lorsqu’il pleut. C’est incroyable de se dire qu’ils n’avaient pas ça à l’époque ! Jackie se battait pour tout ça – avec d’autres pilotes – mais c’était lui le leader, celui qui négociait avec les organisateurs et les constructeurs pour changer les choses et rendre la course moins dangereuse.Jackie en parle beaucoup dans le film : un pilote de F1 avait, à cette époque, une chance sur trois de survivre, sur une période de 5 ans. On se rend compte aujourd’hui que tous les pilotes, dans la scène où ils font la queue pour serrer la main du Prince de Monaco, sont morts dans des accidents de course.Si j’ai choisi de mettre l’accent sur la sécurité lors de nos retrouvailles, c’est parce que c’était une de ses obsessions. Son combat a porté ses fruits.

Ce documentaire, tourné en 1971, a été présenté au Festival de Berlin en 1972. À de rares diffusions près, il est resté quasiment inédit. Pourquoi ?

Il était distribué, mais à cette époque, on sortait peu de documentaires au cinéma. Il est passé une fois à la télévision en Angleterre, peut-être a-t-il été diffusé en France, je n’en suis pas sûr. Il a été présenté au Festival de Berlin en 1972 où il a eu un prix. Et c’était tout, la carrière était brève !

Qu’est-ce qui vous a poussé à retravailler sur celui-ci ?

Il y a environ 4 ans, le laboratoire Technicolor de Londres m’a contacté pour me demander s’il pouvait disposer du négatif du film ! Je n’en avais pas entendu parler depuis très longtemps. Je leur ai demandé de me tirer une copie. Après l’avoir visionnée, je leur ai commandé un master et ai dit à mon monteur, Hervé de Luze, que je voulais restaurer le film et tourner une partie contemporaine avec Jackie. Nous avons beaucoup travaillé sur le film d’origine : on l’a remonté, coupé d’environ 30 minutes, complété avec du matériel d’archives, remixé. Quand j’ai décidé de reprendre le projet, je ne pensais pas qu’il y aurait tant de boulot. J’ai travaillé avec mes collaborateurs habituels qui ne connaissaient pas le film d’origine.

Qu’est devenu Frank Simon ?

Après Weekend of a Champion, Frank Simon était sur un projet, The Chicken Chronicles. Puis, j’ai appris qu’il avait eu un accident vasculaire et était hospitalisé à une heure de New York. C’était il y a une trentaine d’années environ. C’est la dernière fois que j’ai entendu parler de lui. Il est décédé quelque temps après.J’aimais beaucoup Frank. En plus d’être un réalisateur de documentaires hors pair, c’était un formidable joueur d’échecs. Il m’a beaucoup appris.

Pourquoi avez-vous choisi de ressortir ce film aujourd’hui ?

Pour des raisons sentimentales et la nostalgie d’une très belle époque.


  • Sortie : 27 novembre 2013
Date de la publication électronique : 29 janvier 2014
Sources :

Matériel publicitaire de la Fondation Jérôme Seydoux-Pathé